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Filmrezension: A Fall from Grace

koenig der loewen newsGrace Waters ist von ihrem Mann verlassen worden -- ganz klassisch wegen einer jüngeren Geliebten. Einige Zeit versinkt sie in Starre, was auch noch dadurch verstärkt wird, dass ihr Sohn wegzieht. Einzig ihre Freundin Sarah hält zu ihr und rät ihr, dass sie sich nun endlich mal...

 

 

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Grace Waters ist von ihrem Mann verlassen worden -- ganz klassisch wegen einer jüngeren Geliebten. Einige Zeit versinkt sie in Starre, was auch noch dadurch verstärkt wird, dass ihr Sohn wegzieht. Einzig ihre Freundin Sarah hält zu ihr und rät ihr, dass sie sich nun endlich mal um sich kümmern solle. Die Möglichkeit dazu scheint Grace bald zu bekommen, denn Shannon, ein (viel) jüngerer und hübscher Mann beginnt damit, ihr den Hof zu machen. Die beiden heiraten bald, was für Grace der Anfang eines weiteren Traumas werden soll. Shannon zeigt plötzlich sein wahres, dominant-aggressives Ich. Grace dreht durch und findet sich plötzlich in einem Verfahren wegen Mordes wieder. Ihre einzige Chance zur Wiederherstellung ihres Rufs und ihrer Ehre ist die junge Anwältin Jasmine Bryant.

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Die Pflichtverteidigerin wird von ihrem Boss Rory für das Mandat abgestellt, ohne je einen einzigen Fall verhandelt zu haben. Rory möchte deshalb auch nicht viel mehr, als dass Jasmine das von Grace erbrachte Schuldgeständnis begleitet und den Fall schnell abschließt. Denn verurteilt wird sie bei all den Beweisen gegen sie ohnehin. Da die Medien aber ein akutes Interesse an der Story haben, bringt das immerhin Publicity für Rorys Kanzlei. Jasmine nimmt widerwillig an. Doch als Grace der jungen Anwältin ihre Geschichte erzählt, fühlt sich Jasmine mehr und mehr berührt. Berührt von der Vergangenheit ihrer Mandantin und von dem, was sie erlebt hat. Sie nimmt sich vor, Grace so gut wie möglich zu verteidigen -- eventuell sogar einen Freispruch zu erwirken …

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Tyler Perry ist eine Instanz in den USA. Die von ihm produzierten/geschriebenen/inszenierten Filme/TV-Shows und Serien tragen nicht selten seinen Namen vor dem eigentlichen Titel des Films oder der Serie, was nicht nur geschicktes Marketing ist, sondern für die anvisierte Zielgruppe ein Entscheidungsmerkmal. Der unter wenig erfreulichen Umständen groß gewordene Perry (sein Vater misshandelte ihn) litt in seiner Jugend unter Depressionen, die er (inspiriert von einer Oprah-Winfrey-Sendung) irgendwann durch das Schreiben von Texten zu bewältigen suchte. Dieses Schreiben führte zu mehreren Bühnenstücken, die er im zweiten Anlauf nicht nur erfolgreich in Theatern unterbringen, sondern auch auf DVD verkaufen konnte.

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Allerdings nicht, bevor er zwischenzeitlich so arm geworden war, dass er in seinem Auto leben musste. Heute ist er einer der bekanntesten Entertainer/Regisseure/Schauspieler/Autoren, die Amerika zu bieten hat. Tatsächlich listete man ihn 2011 als bestbezahlten Mann im US-Showbusiness. Hierzulande ist Perry allerdings ein weitgehend unbeschriebenes Blatt. Das liegt vor allem daran, dass sich seine Geschichten meist an ein afroamerikanisches Publikum richten und auch entsprechende Themen verarbeiten. Am bekanntesten dürfte in Deutschland noch seine Komödien rund um den Charakter der älteren Afroamerikanerin Madea sein (dargestellt von Perry selbst in Frauenkleidern). Außerdem fiel er zuletzt als Colin Powell in Vice -- Der zweite Mann auf. Während vor allem seine Madea-Filme im Komödienfach angesiedelt sind und Perry sich ansonsten auch gut auf Romantik versteht, betritt er mit A Fall from Grace nun ein wenig Neuland.

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Nicht nur ist es seine erste exklusive Zusammenarbeit mit Streaming-Anbieter Netflix, handelt es sich thematisch nun eher um einen Mix aus Gerichts-/Lebensdrama und (etwas) Romanze. Und außerdem ist es auch noch der erste Film, der komplett in Tyler Perrys neuen und eigenen Atlanta Studios aufgenommen wurde. Erzählerisch läuft A Fall from Grace dreigeteilt hab. Zunächst erzählt Perry seinen Film in Rückblenden durch die Gespräche zwischen Grace und Jasmine. Beginnend mit den romantischen Szenen des Kennenlernens von Grace und Shannon. 50 Minuten lang dominieren sie den Tenor und lassen auch den Zuschauer daran glauben, dass Shannon ein lieber Kerl ist.

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Dann, nach knapp einer Stunde, ändert sich die Stimmung schlagartig und heftig. Wir sehen, wie Grace von ihrem siebten Himmel in die sprichwörtliche Hölle abstürzt. Wie sie gefühlskalt wird und nur noch registriert, was um sie herum geschieht. Man leidet mit ihr, wenn sie den Feind im eigenen Haus hat, der ihr alles nimmt, was sie noch hatte: Ihr Geld, ihr Haus und ihre Würde. Bis zu einem eruptiven Gewaltausbruch folgen wir der Erzählung und sind dann in der Gegenwart angelangt. Perry zeigt, dass er ein starker Geschichten-Erzähler ist, der nicht nur albernen Schabernack im Kopf hat, sondern sich durchaus auch auf seine Figuren konzentrieren kann. Nicht unüblich für ihn, wird auch A Fall from Grace von starken schwarzen Frauenfiguren getragen und behandelt nicht zum ersten Mal das Thema von Verrat in der Liebe und entsprechendem Missbrauch. Immer wieder scheint Perry seine eigene Vergangenheit zumindest in Details auch in seine Filme einzuflechten und sich an ihr abzuarbeiten. Gewalt (egal, ob physischer oder psychischer Natur) innerhalb der Familie/Ehe ist ein starkes Thema.

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Und es ist eins, das A Fall from Grace eindringlich vermittelt. Auch deshalb, weil die beiden Hauptdarstellerinnen stark aufspielen. Vor allem Crystal Fox (The Have and the Have Nots) als Grace ist stark. Wenn sie wie ein verliebtes Kind in einem Feld voller Glühwürmchen steht und endlich wieder glücklich ist, wirkt sie weich und liebenswert. Doch sobald die Geschichte in die Gegenwart blendet und Jasmine eine völlig zersauste Grace mit müden, fast leblosen Augen ansieht, bekommt man es fast mit der Angst zu tun. Leider hält ihr Counterpart Mehcad Brooks in der Rolle des Shannon dieser Leistung nicht stand.

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Man hat schon Schwierigkeiten, ihm die Turteleien abzunehmen. Wenn er dann von einer Sekunde auf die nächste zum Kotzbrocken mutiert, wirkt das etwas aufgesetzt. Bresha Webb allerdings reißt das wieder raus. Den Wandel von der ist-mir-egal-Anwältin zur leidenschaftlich für ihre Sache kämpfende Vertreterin, die endlich Anerkennung erstreiten möchte, vollzieht sie glaubwürdig und mit Dynamik in ihren Recherchen und Ermittlungen. Aufgrund der Intensität, die sich nach 50 Minuten mit bedrohlichem Ton ankündigt und aufgrund der spannenden Szenen vor Gericht sowie der überraschenden (wenngleich nicht ganz logischen) Wendung zum Schluss hält A Fall from Grace auch aus, dass das Erzähltempo betont langsam ist. Wer das Interesse an der Story erst gar nicht aufbringt, wird hier schnell nach der Vorspultaste suchen. Wer sich aber auf die Figuren einlassen kann, wird mit einem im besten Sinne altmodischen und intensiv gespielten Mix aus Drama und Thriller belohnt.

 

 

Fazit

A Fall from Grace beschreibt in zwei Stunden, wie man betrogen werden kann, wenn man nach den ganz großen Gefühlen sucht. Er beschreibt aber auch, dass es sich lohnt wieder an sich zu glauben und für etwas zu kämpfen. Das ist auf zwei Stunden zwar etwas zu ausgedehnt erzählt, fesselt aber aufgrund des intensiven Schauspiels und der konzentrierten Regie.

 

Filminfos und Inhalt: A Fall from Grace

  • Anbieter: Netflix
  • Land/Jahr: USA 2019
  • FSK 16
  • Regie: Tyler Perry
  • Darsteller: Tyler Perry, Crystal Fox, Phylicia Rashad, Bresha Webb, Mehcad Brooks, Cicely Tyson, Adrian Pasdar
  • Tonformate: Dolby Atmos (DD+-Kern): en // Dolby Digital Plus: de
  • Bildformat: 2,35:1
  • VÖ: abrufbar

 Autor: Timo Wolters - Copyright Szenenfotos: Netflix